Por Luis Meijueiro

 

 

 

 

 El Pleno del Parlamento Europeo aprobó el 31 de mayo de 2018 una resolución [1] para mejorar el actual marco legislativo de cara a proteger más eficazmente a los consumidores europeos contra el fraude del cuentakilómetros, el popularmente conocido como «afeitado» del vehículo.

Esta práctica, consistente en rebajar sustancialmente los kilómetros indicados por el odómetro manipulándolo técnicamente, llega a afectar hasta al 12% de los vehículos anualmente vendidos en cada país y hasta al 50% de los vendidos en otro país comunitario. Suele hacerse en los primeros años de vida del vehículo, entre el final de su garantía y justo antes de pasar la primera ITV, y tiene como fin aumentar el beneficio del vendedor entre 3.000 y 4.000 EUR de media.

El comprador sufre un importante perjuicio económico (una estafa), pero además supone un riesgo para la seguridad vial y la calidad del aire, pues se oculta el verdadero desgaste mecánico sufrido y, posiblemente, muchos componentes no se revisen de forma adecuada, y hasta fallen de forma totalmente imprevista para el nuevo propietario.

La reciente resolución del Parlamento Europeo incluye una serie de recomendaciones que la Comisión Europea deberá convertir en propuestas legislativas, de forma que los consumidores puedan finalmente confiar en el kilometraje de los vehículos usados que compran.

Entre dichas recomendaciones hay algunas que afectan a la mejora por parte de los fabricantes de la seguridad en los sistemas informáticos del vehículo, para dificultar o impedir su manipulación, mientras que otras medidas abordan mejorar el intercambio de información sobre vehículos entre países, así como un acceso seguro y confiable a la misma por parte de particulares, empresas e instituciones.

En este sentido, el Parlamento Europeo destaca la idoneidad del empleo de tecnologías blockchain, mencionando explícitamente como ejemplo de buena práctica la aplicación distribuida CarTrustChain [2], desarrollada desde Asturias por CTIC Centro Tecnológico, habiendo contando para ello con cofinanciación de la Comisión Europea destinada a proyectos de innovación.

Pero que una aplicación creada por un pequeño centro tecnológico, en una región semiaislada, de uno de los países periféricos de la Unión Europea, haya terminado citada en textos oficiales de nada menos que el Parlamento Europeo no es fruto de la casualidad, ni mucho menos de un «oscuro y secreto lobbyastur-celta» en el seno de las altas instituciones europeas. Sencillamente es el momento y contexto histórico-técnico el que hace que numerosas instituciones tengan a las tecnologías blockchain bajo el radar y que, aun intuyendo sus bondades, actualmente encuentran pocos casos de uso en los que poder fijarse, como CarTrustChain. Por ello es conveniente recapitular y ver qué ha sucedido en los últimos tres años relacionado con la aplicación de blockchain en el sector del automóvil.

En marzo de 2016, tres meses antes de que la DGT anunciase [3] su intención de implantar un registro con el historial de averías y reparaciones de vehículos, el equipo blockchain de CTIC ya tenía en mente la creación de una aplicación para gestionar cierta información sobre vehículos mediante el registro distribuido que provee el protocolo blockchain. Así, en julio de ese mismo año,CTIC desarrolló una sencilla prueba de concepto que validó internamente, constatando la idoneidad del caso de uso y de las tecnologías propuestas.

Medio año después, en octubre de 2016, el gigante Ericsson valoraba [4] emplear tecnologías propietarias de la empresa GuardTime (Estonia)  para aplicarlas a la trazabilidad y seguridad del software y datos de los vehículos. También en ese mismo mes tuvo lugar la Conferencia Internacional sobre Políticas contra el Fraude de los Cuentakilómetros, organizada por Car-Pass (Bélgica) [5].

Entrados en 2017, CTIC completa en febrero de dicho año una primera versión totalmente funcional de la aplicación CarTrustChain sobre la red pública Ethereum y, tras someterla a diversas pruebas, la presenta públicamente [6] al mes siguiente, ante una audiencia diversa de empresas y administraciones públicas, incluyendo asociaciones de talleres y organismos de control que ensalzan la novedad y viabilidad de la propuesta.

Paralelamente, en febrero de 2017 Daimler AG ingresa en el consorcio Hyperledger expresando su intención [7] de aplicar blockchain en su cadena de suministro, en los servicios digitales a clientes, y hasta para sus instrumentos financieros. Al poco, en marzo de 2017, Innogy SE en colaboración con Volkswagen Financial Services (VWFS) proponen [8] en un hackfest de BigchainDB una idea denominada «Car Pass», de fin similar a la aplicación CarTrustChain ya desarrollada por CTIC. Coincidentemente en marzo de 2017 también Bosch presenta en Berlín [9] junto con TÜV Rheinland una prueba de concepto también para combatir el fraude del cuentakilómetros. Y es que en el Bosch Internet of Things and Services Lab, una cooperación entre el Grupo Bosch, la Universidad de San Galo (Suiza) y la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, estaban desarrollando un proyecto piloto [10] que usaba un dongle bluetooth en un vehículo para enviar sus datos a un ordenador portátil, que los almacenaba en un servicio de base de datos cloud (Amazon DynamoDB) y simultáneamente registraba un hash de dichos datos en la blockchain de Ethereum. Aunque pueda parecer sencillo, obtener la lectura de los kilómetros vía dongle no es nada fácil, ya que depende tanto del propio dongle como de la marca y modelo específico del vehículo. De hecho, uno de los investigadores del proyecto nos comentó que estaban trabajando con Bosch en la fabricación de su propio dongle con la intención de poder demostrar su piloto a una gama mayor de automóviles.

En abril de 2017 CTIC realiza un importante esfuerzo para divulgar la aplicación CarTrustChain y su potencial entre empresas del sector, como talleres y compraventas, concesionarios, asociaciones de automovilistas y consumidores, y autoridades de control como ITVs o la propia DGT. También prepara su presencia [11] en la primera edición del ConnectedHub, un espacio propio dedicado al coche conectado, dentro de la edición de ese año del Automobile Barcelona, una de las ferias del automóvil más importantes de la península, con presencia de multitud de fabricantes del sector. Uno de ellos, Porsche, lanza [12] en el mes de abril de 2017 su primer concurso de innovación para startups en blockchain, que finalmente ganó XAIN (Berlín) y con quien Porsche empezaba a idear sus primeros prototipos de aplicación [13] ya entrados en 2018.

Al mes siguiente surgen otras propuestas, como «Car eWallet»para realizar pagos con criptomoneda en estaciones de recarga de vehículos eléctricos, una propuesta conjunta [14] de ZF, UBS y el Innogy Innovation Hub.  Por su parte, el Toyota Research Institutese alía [15] con Oaken Innovations y el MIT Media Labs con el fin de realizar conjuntamente proyectos blockchain para vehículos, mientras que aquí en España la empresa Indra publica una nota de prensa [16] que incluye ejemplos posibles de blockchain como su uso para la «certificación del historial del vehículo usado».

En junio de 2017, CTIC plantea un caso de uso [17] win-windonde explica cómo mediante el empleo de CarTrustChain se puede contribuir a mejorar la calidad del aire de nuestras ciudades, e incluso promover la economía local. Un mes más tarde Renault junto con Microsoft y VISEO anuncian [18] que están trabajando conjuntamente en la creación de un libro de mantenimiento del vehículo basado en blockchain. También en Francia surgirá a finales del mismo año la start-up Certificare [19] con similar objetivo y dirigida a los profesionales del sector.

Ya en octubre de 2017 CarFix y Qiwi Blockchain Technologies se unen [20] para desarrollar Vehicle Lifecycle Blockchain y, en noviembre, lanzar una ICO y el VLB Token. Probablemente esta sea una de las primeras ICOs relacionadas con el sector del automóvil, a la que siguieron otras como Uservice [21], carVertical [22] y CarData [23].

Y en este 2018 tenemos a Ford patentando [24] un sistema de gestión cooperativa del tráfico, donde los vehículos intercambian información entre sí y emplean un token, por ejemplo para “comprar” preferencia de paso, y también a importantes empresas tecnológicas como HP intentando [25] crear servicios basados en tecnología blockchain para la industria del automóvil, centrados en explotar de alguna forma la plétora de datos que los sensores de un vehículo generan durante su vida útil.

Finalmente, como ya sucedió en sectores como el de la banca (R3) o el de la energía (Energy Web), varias empresas del sector automovilístico, entre ellas fabricantes como BMW, General Motors, Renault, Bosch junto con consultoras de la esfera criptotecnológica, anunciaron [26] a principios de mayo el lanzamiento del consorcio Mobility Open Blockchain Initiative(MOBI) para promover la introducción de tecnologías blockchain en su sector. Mientras, en España cuatro empresas asociadas al consorcio Alastria anunciaron su propia iniciativa [27] relacionada con el ámbito de la movilidad.

Actualmente CarTrustChain ya no es la única aplicación para blockchain del sector de la automoción que registra y comparte información relevante sobre un vehículo. Pero sí fue una de las primeras (febrero de 2017) que demostró la viabilidad del empleo de las tecnologías blockchain para resolver un problema real, que afecta a millones de personas y sus vehículos. También se diferencia de otras en que CarTrustChain es una aplicación totalmente funcional y adaptada a la naturaleza distribuida y pública de este tipo de protocolo, al utilizar una blockchain pública (de Ethereum).

Sea como sea, con este tipo de aplicaciones distribuidas los propietarios de vehículos y demás implicados honestos pueden unirse en una red global de información veraz sobre vehículos para protegerse mejor de los estafadores. Ahora solo hace falta darles el impulso necesario para ganarse a las masas.

 

 

 

 

[1] Resolución del Parlamento Europeo, de 31 de mayo de 2018, con recomendaciones destinadas a la Comisión sobre la manipulación del cuentakilómetros en los vehículos de motor: revisión del marco jurídico de la UE (2017/2064(INL)) http://www.europarl.europa.eu/sides/getDoc.do?pubRef=-//EP//NONSGML+TA+P8-TA-2018-0235+0+DOC+PDF+V0//ES

[2] CarTrusChain dApp – Blockchain: nuevas tecnologías para acabar con el fraude http://www.fundacionctic.org/ctic/articulos-y-otras-publicaciones/blockchain-nuevas-tecnologias-para-acabar-con-el-fraude

[3] La DGT implantará un sistema para evitar posibles fraudes en la venta de coches usados http://www.abc.es/motor/reportajes/abci-implantara-sistema-para-evitar-posibles-fraudes-venta-coches-usados-201606231152_noticia.html

[4] Why tech giant Ericsson wants blockchain ‘fingerprints‘ in the cloud https://www.coindesk.com/tech-giant-ericsson-blockchain-fingerprints-cloud/

[5] International conference on policies against odometer fraud https://www.ereg-association.eu/news-items/international-conference-on-policies-against-odometer-fraud/

[6]  Jornada: el potencial de las tecnologías de blockchainhttp://www.fundacionctic.org/ctic/actualidad/noticias/jornada-el-potencial-de-las-tecnologias-de-blockchain-23-marzo-gijon

[7] Hyperledger gains Daimler AG as premier member https://www.hyperledger.org/announcements/2017/02/20/hyperledger-gains-daimler-ag-as-premier-member

[8] Digitizing Vehicles: The First Blockchain-Backed Car Passport https://blog.bigchaindb.com/digitizing-vehicles-the-first-blockchain-backed-car-passport-b55ead6dbc71

[9] Bosch using blockchain technology to stop illegal mileage manipulation https://www.ethnews.com/bosch-using-blockchain-technology-to-stop-illegal-mileage-manipulation

[10] An Interview with Timo Gessmann, Director Bosch IoT Lab – How blockchain can help to prevent odometer fraud https://blog.bosch-si.com/blockchain/how-blockchain-can-help-to-prevent-odometer-fraud/

[11] CTIC presenta la aplicación de blockchain en el salón Automobile Barcelona http://www.fundacionctic.org/ctic/actualidad/noticias/ctic-presenta-la-aplicacion-de-blockchain-en-el-salon-automobile-barcelona

[12] Porsche announces first innovation contest for start-ups https://newsroom.porsche.com/en/themes/porsche-digital/porsche-innovation-contest-startup-blockchain-technology-13606.html

[13] Porsche introduces blockchain to cars https://newsroom.porsche.com/en/themes/porsche-digital/porsche-blockchain-panamera-xain-technology-app-bitcoin-ethereum-data-smart-contracts-porsche-innovation-contest-14906.html

[14] ZF, UBS and Innogy Innovation Hub Announce the Jointly Developed Blockchain Car eWallethttps://press.zf.com/site/press/en_de/microsites/press/list/release/release_29152.html

[15] Toyota pushes into blockchain tech to enable the next generation of cars https://techcrunch.com/2017/05/22/toyota-pushes-into-blockchain-tech-to-enable-the-next-generation-of-cars/?guccounter=1

[16] La combinación de tecnologías Blockchain e Internet of Things constituye uno de los grandes motores de la transformación digital de los negocios, según Minsaithttps://www.indracompany.com/es/noticia/combinacion-tecnologias-blockchain-internet-things-constituye-motores-transformacion-digital

[17] Anotando en blockchain el mantenimiento de tu vehículo cuidarás del aire (y quizás ahorres en impuestos y parking) http://www.fundacionctic.org/ctic/articulos-y-otras-publicaciones/anotando-en-blockchain-el-mantenimiento-de-tu-vehiculo-cuidaras-del-aire-y-quizas-ahorres-en

[18] Groupe Renault teams with Microsoft and VISEO to create the first-ever digital car maintenance book prototype https://media.group.renault.com/global/en-gb/groupe-renault/media/pressreleases/94238/groupe-renault-microsoft-et-viseo-sassocient-pour-creer-le-premier-prototype-de-carnet-dentretien-nu1

[19] Certificare https://certificare.fr/

[20] CarFix is issuing VLB Tokens in an ICO to create a blockchain for the Vehicle Lifecycle Industry https://medium.com/vlb-token/the-ultimate-blockchain-fuel-for-the-vehicle-lifecycle-industry-acd893da20a4

[21] Uservice – Global Decentralized Blockchain Platform For Automotive Industry https://usrv.io/

[22] carVertical https://www.carvertical.com/

[23] CarData http://www.cardata.am/

[24] Ford Wins Patent for Cryptocurrency-Fueled Vehicle Technology https://finance.yahoo.com/news/ford-wins-patent-cryptocurrency-fueled-173044446.html?guccounter=1

[25] At the Intelligent Edge, and with Blockchain, Data Glitters Like Gold https://news.hpe.com/at-the-intelligent-edge-and-with-blockchain-data-glitters-like-gold/

[26] Major Automakers, Startups, Technology Companies and Others Launch Mobility Open Blockchain Initiative (MOBI) https://docs.wixstatic.com/ugd/bd1fb8_4e16d895b37e4b2a9d4dafdbb82cef2a.pdf

[27] La revolución blockchain llega al coche conectado http://www.computing.es/movilidad/noticias/1106013046501/revolucion-blockchain-llega-al-coche-conectado.1.html

CTIC Centro Tecnológico www.fundacionctic.org​​​​​​​ 5